FRANCE GALOP / DUBAI - 31-03-2018

VAZIRABAD et Christophe SOUMILLON, les Rois du désert !

VAZIRABAD et Christophe SOUMILLON, les Rois du désert !

Né en France il y a six ans dans les haras de l’Aga Khan, Vazirabad (Manduro) a remporté samedi la Dubai Gold Cup (Gr2) pour la troisième année consécutive après avoir laissé les pensionnaires de l’écurie Godolpohin se disputer le commandement une bonne part des 3 200 mètres de la course.

Au terme d’une ligne droite de toute beauté, le gris a établi un nouveau record du parcours avec un chrono de 3’17’’92.

« Les chevaux autour de lui ont vieilli, lui a seulement six ans et il a peu couru, a noté le jockey du lauréat, Christophe Soumillon, sur Equidia Racing. Il s’est blessé l’an dernier en début de saison et n’a pas pu remplir tous ses objectifs. C’est un travail d’équipe pour l’amener au mieux. Il n’a jamais été aussi bien physiquement et je crois qu’il faut rendre hommage à son jockey du matin Éric Alloix, qui le connaît parfaitement. La course s’est bien déroulée pour lui, aujourd’hui, car Vazirabad aime se faire emmener le plus loin possible. J’ai eu de bons chevaux en point de mire jusqu’à 150 mètres de l’arrivée et il a pu placer sa pointe de vitesse. La Golp Cup d’Ascot est un bel objectif à nouveau en point de mire. J’espère que ça va lui plaire. »

Vazirabad a remporté le Qatar Prix du Cadran (Gr1) en octobre dernier puis il a été battu dans le Prix Royal-Oak (Gr1) à Saint-Cloud. Il venait de prendre la deuxième place pour sa rentrée sur la piste de Dubaï.

Cloth of Stars (Sea the Stars) partait favori du Sheema Classic (Gr1), disputé sur 2 400 mètres et le gazon, mais le représentant de l’écurie Godolphin a trop tiré dans le dos de l’animateur, son compagnon de casaque Hawkbill (Kitten’s Joy), qui a finalement gagné. Cloth of Stars a longtemps fait illusion pour la deuxième place mais le pensionnaire d’André Fabre n’a pas pu contenir jusqu’au bout son rival Poet’s Word (Poet’s Voice).

Cloth of Stars restait sur deux deuxièmes places, dans le Qatar Prix de l’Arc de Triomphe (Gr1) à Chantilly puis pour sa rentrée, toujours à Chantilly mais sur la PSF derrière son compagnon d’entraînement Talismanic (Medaglia d’Oro), candidat samedi à Meydan de la Dubai World Cup (Gr1). Il n'a pas longtemps fait illusion dans la course à 8,5 millions d'euros remportée samedi soir de bout en bout et de plusieurs longueurs par Thunder Snow (Helmet), un représentant de Godolphin là aussi, entraîné par Saeed bin Suroor et lauréat l'an dernier à Chantilly du Prix Jean Prat (Gr1) avant de prendre la troisième place d'Al Wukair (Dream Ahead) dans le Prix Jacques Le Marois-Haras de Fresnay-le-Buffard (Gr1). « Quand il fait ce qu'il veut, comme aujourd'hui où il a pu se détendre en tête, il est redoutable », a déclaré Christophe Soumillon. Thunder Snow a aussi battu un record de la piste avec un chrono de 2'1''38, un an après avoir remporté sur le même circuit le Derby des Émirats (Gr2) avant de rater son départ dans le Kentucky Derby (Gr1).

Vendredi soir, à la soirée des trophées du cheik Mohammed bin Rashid Al Maktoum, Christophe Soumillon a été désigné meilleur jockey, ce qui salue d’une certaine manière l’ensemble des jockeys exerçant en France et le travail remarquable de formation de l’École des courses Hippiques à l’Afasec. Criquette Head-Maarek recevait pour sa part des mains du souverain de Dubai un trophée en hommage à l’ensemble de sa carrière.

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